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Según la National Sleep Foundation (2015), los adultos deben dormir entre siete y nueve horas cada noche. Sin embargo, el adulto americano promedio duerme solo seis horas y 30 minutos por noche durante la semana laboral.  Por otro lado, en México se estima que 45% de la población tiene mala calidad del sueño, precisa Ulises Jimenez Correa, director de la Clínica de Trastornos del Sueño de la Universidad Nacional Autónoma de México (EL Universal, 2017).

¿La falta de sueño puede hacernos engordar? Un nuevo artículo que revisa la evidencia de los estudios de restricción del sueño revela que el sueño inadecuado está relacionado con la obesidad (Knutson, 2012). La investigación, publicada en un número especial de The American Journal of Human Biology, explora cómo la falta de sueño puede afectar la regulación del apetito, afectar el metabolismo de la glucosa y aumentar la presión arterial.

“La obesidad se desarrolla cuando la ingesta de energía es mayor que el gasto. La dieta y la actividad física desempeñan un papel importante en esto, pero un factor adicional puede ser un sueño inadecuado”, dijo la Dra. Kristen Knutson, de la Universidad de Chicago. “Una revisión de la evidencia muestra cómo el sueño corto o de baja calidad está relacionado con un mayor riesgo de obesidad al desregular el apetito, lo que lleva a un mayor consumo de energía” (Knutson, 2012).

La Dra. Knutson acumuló evidencia de estudios experimentales y observacionales del sueño. Estos estudios revelaron asociaciones transversales entre dormir menos de seis horas y aumentar el índice de masa corporal (IMC) u obesidad.

Los estudios revelaron cómo las señales del cerebro que controlan la regulación del apetito se ven afectadas por la restricción experimental del sueño. El sueño inadecuado afecta la secreción de las hormonas como grelina, que aumenta el apetito, y la  leptina, que indica cuándo el cuerpo está saciado. Esto puede conducir a una mayor ingesta de alimentos sin el gasto energético compensador.

“Los malos patrones de sueño no son aleatorios y es importante tener en cuenta los factores sociales, culturales y ambientales que pueden causar un sueño inadecuado para poder identificar a los grupos en riesgo” (Knutson, 2012).

La evidencia sugiere que la asociación entre un sueño inadecuado y un IMC más alto es más fuerte en niños y adolescentes. También muestra que la deficiencia de sueño en grupos socioeconómicos más bajos puede dar lugar a mayores riesgos de obesidad asociados.

“Estos hallazgos muestran que dormir mal puede aumentar el riesgo de una persona de desarrollar obesidad, diabetes, presión arterial alta o enfermedades del corazón”, concluyó Knutson.

La relación entre el sueño y la obesidad probablemente está mediada por múltiples vías. Una regulación positiva de la actividad de las neuronas de orexina y los cambios en las hormonas reguladoras del apetito pueden afectar la ingesta de alimentos. Se ha demostrado previamente que la grelina, una hormona que promueve el hambre, aumenta con la restricción del sueño, mientras que la leptina, una hormona que contribuye a la percepción de saciedad, disminuye. Más recientemente, Spiegel K, Tasali E, Leproult R, et al., 2011, analizaron el perfil de grelina de 24 horas en relación con la comida y el sueño en 14 hombres jóvenes sanos y mostró un efecto inhibidor del sueño sobre la secreción de grelina.

La figura 1 proporciona una representación esquemática del sistema de orexina, que representa el vínculo entre el sueño y la alimentación. Las neuronas orexigénicas regulan el centro de alimentación homeostática en el núcleo arqueado hipotalámico y afectan simultáneamente la alimentación hedónica mediada por los “centros de recompensa” (área ventro-tegmental y núcleo accumbens). La leptina y la grelina son señales periféricas que interactúan directamente con el núcleo arqueado y, en última instancia, modulan la actividad del sistema de orexina para disminuir y aumentar la ingesta de alimentos, respectivamente. Su secreción también está modulada por la actividad del sistema nervioso autónomo. Se ha observado un cambio del equilibrio simpático-vagal a una mayor actividad simpática en los estudios de privación del sueño.


Principales vías que conectan la regulación del sueño-vigilia y la alimentación y los posibles mecanismos para el impacto adverso de la pérdida de sueño en la homeostasis energética.

Además, la pérdida de sueño podría afectar el equilibrio energético al disminuir tanto el ejercicio como el gasto de energía sin ejercicio. La leptina por sí sola aumenta el gasto de energía; por lo tanto, los cambios en la leptina después de la falta de sueño afectarían tanto la ingesta calórica como el gasto energético. La somnolencia y la fatiga aumentan el comportamiento sedentario y, por lo tanto, disminuyen el gasto energético relacionado con el ejercicio. Además, se ha demostrado que la temperatura corporal disminuye en condiciones de privación total prolongada del sueño.

Los niveles más altos de leptina asociados con la disminución del tiempo de sueño también se han informado en un reciente estudio transversal realizado por Hayes AL, Xu F, Babineau D, Patel SR., 2011. Los niveles de leptina matutina se asociaron inversamente con el tiempo total de sueño; por cada hora de sueño disminuido hubo un aumento del 6% en los niveles de leptina después de controlar la obesidad y las comorbilidades «presencia de uno o más transtornos o enfermedades» asociadas.

El momento, la duración y la calidad del sueño pueden afectar las funciones endocrinas, metabólicas y neurohormonales relacionadas con la salud. El sueño es un tiempo activo en el que distintos patrones de ondas cerebrales con funciones fisiológicas únicas entran en acción en una serie progresiva. El sueño sigue un patrón de movimiento ocular rápido (REM) alternativo, conocido como etapa R, y sueño no REM (NREM) durante toda la noche en un ciclo que se repite aproximadamente cada 90 minutos. Pasamos el 75% de la noche en sueño NREM y 25% en sueño REM.

Cuando nos quedamos dormidos por primera vez, entramos en las etapas NREM N1 y N2 y, más tarde, N3, que también se conoce como sueño de onda lenta (SWS). Durante las etapas N1 y N2, las ondas cerebrales comienzan a disminuir; nos desenganchamos de nuestro entorno; y nuestra temperatura corporal baja. Durante N3, o SWS siglas en inglés que refieren a Slow Wave Sleep, la etapa más profunda y reparadora del sueño, nuestra frecuencia cardíaca, respiración y presión arterial disminuyen; nuestros músculos se relajan; y nuestra energía se restaura. SWS es responsable de las funciones restauradoras del sueño que nos llevan a sentirnos descansados ​​y enérgicos al despertar. A medida que avanza la noche, experimentamos períodos más largos de sueño REM, durante los cuales nuestros ojos se mueven de un lado a otro; nuestra respiración, frecuencia cardíaca y presión arterial aumentan; nuestro cerebro se vuelve activo; y los sueños ocurren.

Si se interrumpen los sistemas hormonales o metabólicos, puede producirse somnolencia diurna, que puede afectar la calidad de vida. Las causas más comunes de tales trastornos son los trastornos primarios del sueño, como la apnea obstructiva del sueño (AOS), el insomnio, el síndrome de piernas inquietas (RLS), los movimientos periódicos de las extremidades en el sueño (PLMS) y la narcolepsia.

Otras causas incluyen afecciones médicas crónicas como insuficiencia cardíaca congestiva, artritis reumatoide y bronquitis crónica o sus medicamentos relacionados; cafeína, alcohol, nicotina y medicamentos de venta libre para el resfriado y la tos; trabajo por turnos; abuso de nicotina o alcohol; y otras malas prácticas de higiene del sueño.

Por: Dra. Marcela del Corral

Staff de redacción entrenadorpro.com

Referencias:

Hayes AL, Xu F, Babineau D, Patel SR. (2011). Sleep duration and circulating adipokine levels. Sleep.  

Knutson, Kristen. (2012). Does inadequate sleep play a role in vulnerability to obesity? American Journal of Human Biology. 24 (3): 361 DOI: 10.1002/ajhb.22219

Morris, CJ., Aeschbach, D. & Scheer FA.  (2012). Circadian system, sleep and endocrinology. Mol Cell Endocrinol.

National Sleep Foundation. (2015). New Sleep Times. Recuperado de: https://www.sleepfoundation.org/press-release/national-sleep-foundation-recommends-new-sleep-times

Rivera, A.  (2017). Los mexicanos no saben dormir bien. El Universal, sección Nación. Disponible en: https://www.eluniversal.com.mx/articulo/nacion/sociedad/2017/06/25/mexicanos-no-saben-dormir-bien-unam

Verhulst, SL., Franckx, H., Van Gaal, L., De Backer,. W. & Desager, K. (2009). The effect of weight loss on sleep-disordered breathing in obese teenagers. Obesity (Silver Spring)

Spiegel K, Tasali E, Leproult R, et al. (2011). Twenty-four-hour profiles of acylated and total ghrelin: relationship with glucose levels and impact of time of day and sleep. J Clin Endocrinol Metab.